Indicador de poder adquisitivo: ¿Big Mac o canasta de bienes y servicios?

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¿Cual será una mejor medida la paridad de poder adquisitivo en distintos países?  ¿El precio de un Big Mac convertido a dólares o el salario de un trabajador convertido a dólares?  ¿Podemos tomar en serio el Big Mac index para comparar países?

De sátira a indicador económico

El indice Big Mac empezó como una sátira con propósito humorístico hecha por Pam Woodall.  Amparo Sisternes nos ha descrito muy acertadamente la manera en que se muestra mundialmente el famoso índice Big Mac en el post Índice Big Mac.  En ese post también aparece el ranking de países en orden para 2013, y un mapa con código de colores que nos muestra en colores el estrato del índice de cada país.  Vale la pena ver el post porque no tiene desperdicio. Por supuesto, no es un indicador que se hayan inventado en Rankia, sino que es publicado por The Economist.

El concepto del Big Mac Index tiene su atractivo para los anglosajones porque es una aparente prueba de hegemonía alimentaria mundial, de modo que por razones de ego existe una predisposición a verlo como natural.  Además, para aquellos que viven en EUA la idea de que otros coman a la manera americana es sentida como natural, como si además de exportar democracia les dieran nutritivas y saludables hamburguesas culturales, el orgullo de exportar el american way.  Y por supuesto el precio en los EUA es el nivel de referencia del Big Mac Index. Además, a McDonald's le sirve como publicidad gratis.  La existencia del Big Mac Index ha dado pie al término humorístico Burgernomics.

El problema de los supuestos

El Burgernomics se basa en el supuesto de que una buena predicción del tipo de cambio estaría basada en la comparación de precios de una canasta de bienes que se consumen en varios países.  La canasta del Big Mac index está compuesta por el Big Mac.  Suponemos que en todas las sucursales del país los precios son iguales.  A este supuesto le agregamos el supuesto de que hay una especificación común para todos los países, donde en teoría habría una responsabilidad a la hora de fijar precios. 

Lo que se les olvidó es que los precios responden a la oferta y demanda...

No en todos los países tiene hábitos alimenticios que empujen el mismo consumo de hamburguesas.  El indicador tan absurdo como si tomáramos una caricatura de Rajoy e hiciéramos un gráfico de barras usando el Rajoy Index (porque pensamos que en todo el mundo hay Rajoys gobernando) como unidad de medida, o punto de referencia para medir empleo, tomando a España como el nivel deseable de empleo, ¡¡y que luego termine adoptándose como indicador económico!!  Lo ridículo de que se use ese indicador, es se tome en serio una sátira, que es humorística por ser ridícula.  ¿Y por qué es ridícula?  Porque sería "Rajoynomics", usar a España como medida para medir al resto del planeta Tierra, considerando claro que España está bien y el resto de países está mal.

El problema de suponer sin base científica es que la conclusión termina siendo un disparate.  Por ejemplo, vemos una foto de España y vemos trenes modernos.  Suponemos que por tener trenes modernos deben ser un país desarrollado.  Suponemos que por ser desarrollado y no tercermundista, debe haber más empleo que en América Latina.  ¿Cuál es el problema de este supuesto?

El problema del Big Mac Index

El precio de una hamburguesa no sólo existe en función de los costos (donde el tipo de cambio tiene una influencia) sino también en función de la demanda.  ¿Cuánto debe valer un Big Mac en un país donde la gente no come Big Mac?  Pues tendrá que ser barato para estimular la demanda.  Las hamburguesas tendrán entonces que hacerse con insumos alternativos que bajen costos.

En India, seguramente no van a usar carne de res, porque para ellos las vacas son sagradas.  Y por eso me hace gracia ver a India en uno de los extremos, como si la moneda de India estuviera subvaluada.  En India la gente no tiene la cultura de comer hamburguesas americanas, igual que en España no se acostumbra comer gusanos como los que comen las tribus indígenas australianas.  la respuesta obvia para enfrentar el problema es bajar costos.  Aún así se han venido abajo, porque la gente tiene hábitos de consumo distintos.

Setiembre 2012.  Though McDonald’s Indian outlets now account for less than 1 percent of its stores worldwide, the company desperately needs the business. Its stock has slumped almost 10 percent this year, and in July it reported declining profits in India and announced it would slash prices. The new all-veggie branches—in the Sikh holy city of Amritsar and the Kashmiri town of Katra, near the shrine of Vaishno Devi—take aim at the millions of religious pilgrims who abstain from meat each year as part of their journey to the holy sites. - Will India buy a meatless Big Mac?

¿Y bajar costos de qué manera?  Pues si tomas una hamburguesa, que es mejor mientras más carne tenga, y le quitas la carne, lo que te queda es una hamburguesa de India.  ¿Será justo comparar esa hamburguesa con la de otros países donde sí le ponen carne?  Aunque se usara el "Big Mac index" del UBS Wealth Management Research que ajusta por la cantidad de tiempo que un trabajador debe trabajar para comprar la hamburguesa, el indicador saldría sesgado.

There’s No Beef or Pork in Any McDonald’s in India… While India is one of the biggest markets in the World, it is also the only Country in the World, where McDonald’s doesn’t serve any beef or pork in any form, in ANY of their 123 outlets (and counting) across the country!  Instead of ground beef and pork patties, the McDonald’s Menu in India features Indian burgers that are 100 percent vegetarian – burger look-a-likes of potatoes, peas, and carrots, with a little Indian spice thrown in. So what most Indian kids grow up to know as a hamburger, isn’t really a hamburger. - What You Can and Can’t Get at McDonalds India

Miremos a Japón, donde la moneda parece estar subvaluada (si entendí bien el gráfico), y sin embargo sabemos que el yen hace a Japón absolutamente lo opuesto a competitivo.  ¿Cómo se explica la disparidad?  Han tenido que hacer baratos los Big Mac, y aunque se venden, no contribuyen a las ganancias por estar cerca del precio de costo.

Nov 2001 - COLLAPSING burger sales have forced McDonald's Japan to issue a profit warning just four months after its shares started trading on the Tokyo stock market in its biggest ever flotation of a foreign company. - Japan's Big Mac empire plummets

Agosto 2006 - But last year, net profits slumped 98%, to a measly $515,000. The weak earnings were partly the result of one-off restructuring costs, but a big factor has been a strategy, introduced in April, 2005, of pricing Big Macs, fries, and other items at just 100 yen (85¢). "The cheap burgers attract customers but don't contribute to earnings," says Yasuhiro Matsumoto, an analyst at Shinsei Securities in Tokyo. - Has Japan Outgrown the Big Mac?

El caso de Venezuela es muy contradictorio, porque según El Universal que suele seguir la misma línea ideológica de The Economist, Venezuela tiene problemas para invertir.

24 octubre de 2012 - Ocupa el puesto 180 de un total de 185 naciones analizadas por el BM - Venezuela entre los países con más trabas para invertir

Sin embargo según CEPAL, la inversión ha crecido mucho.

3 de abril de 2012. Venezuela recibió 5.302 millones de dólares en inversión extranjera directa el año pasado, lo que representa 339% más que en 2010 cuando recibió 1.209 millones de dólares. - Cepal: Inversión extranjera directa en Venezuela creció 339%

Según The Economist, Venezuela tiene un Big Mac caro, ¿se debe a moneda sobrevaluada o a un Big Mac poco competitivo por mala gestión de restaurantes?  Recordemos que en los restaurantes con franquicia, el derecho de franquicia tiene un costo (no asociado al poder adquisitivo) y que el restaurante paga salarios de gerentes.  ¿Será que en la política de precios de Big Mac hay un componente muy alto de salarios de gerentes en lugar de un problema cambiario?

El problema de un Big Mac caro en virtud de la inflación, si la inflación procede de la devaluación, es que la moneda se está devaluando mucho, en cuyo caso la moneda estaría subvaluada y el índice tendría que ser negativo y no positivo.  Es que inflación y sobrevaluación de la moneda son cosas distintas.  La inflación es el resultado de una variación de la relación entre la oferta (producción) y la demanda (liquidez en un mercado), mientras que el valor de una moneda es el resultado de la deseabilidad de esa moneda.  Son cosas absolutamente distintas, como es distinta la gimnasia y la magnesia.

Evidentemente, si una moneda se devalúa o revalúa, va a tener un efecto en la dirección respectiva en el Big Mac Index (como pasaría con muchos otros bienes de consumo), pero la posición inicial o final no es comparable entre países, porque los países supuestamente subvaluados en realidad son países con baja demanda de Big Mac.

Si hablamos de precio del Big Mac y precio de una divisa, entonces en TODA la Unión Europea el precio del Big Mac debería ser el mismo.  ¿De verdad los alemanes tienen los mismos precios y poder de compra que los españoles?

Una canasta de bienes y servicios

Si miramos el precio de los trabajadores, miramos países donde ganan más y otros donde ganan menos.  Los que tienen la moneda más cara pueden costear un paseo como turista al extranjero y encontrar que otros países tienen todo muy barato.  Los que tienen la moneda más barata, no pueden viajar a otros países, y todo lo que viene del extranjero termina siendo carísimo.  Pero al final, si se trata de sobrevivir, lo que se ocupa es ver la canasta del costo de la comida, vivienda, servicios públicos, transporte y entretenimiento y compararlo con el salario del trabajador.  A menos que el Big Mac Index mida todo eso, es posible que no sea un buen indicador para comparar poder adquisitivo.

FMI y la "competitividad salarial" española

Ahora bien, el salario en sí mismo no basta para determinar la competitividad de un país, de modo que competitividad país no corresponde necesariamente a competitividad salarial, pues como vimos hay toda una canasta, de la cual el salario es apenas una variable.  Si fuera por trabajadores baratos, abaratados por medio de devaluación y no reducciones de salario y despidos que sólo afectan al mercado laboral, España ya estaría atrayendo empleo, pero desgraciadamente la energía española es la más cara de toda Europa, lo que disuade la inversión en España.  Por supuesto el argumento del FMI es sacrificar al español para hacerle "más competitivo" y dando la esperanza de que llegará empleo (La demagogia de los salarios competitivos españoles).  La realidad española es otra.

Ello significa que las familias que se declararon en concurso de acreedores (suspensión de pagos y quiebras) ante la imposibilidad de afrontar sus pagos ascendieron a 235 durante el cuarto trimestre de 2012. - Suben a 15,2% las familias y 42% las empresas en quiebra en España

El FMI y Zapatero son los arquitectos de la crisis.

"Hemos tenido que cambiar constantemente de traje (...)", se lamentó Zapatero, según fuentes presentes en la reunión. En el 2007-2008, España había sido uno de los primeros países en cumplir con las recetas del nuevo Fondo Monetario Internacional keynesiano a favor de fuertes estímulos fiscales. Y cuando hace unos meses Dominique Strauss-Kahn, director gerente del FMI, aún advertía que "una salida prematura de los estímulos perjudicaría la recuperación", España le hacía caso. - Los bandazos del FMI, La Vanguardia. 07/06/2010.

El FMI ya en el pasado había hecho a Argentina lo mismo que le hizo a España.  Así se refieren al FMI en Argentina.

Frente a este disparate la Presidenta Cristina Kirchner señalaba por twitter; "¿Dónde estaba el FMI que no pudo advertir ninguna crisis? ¿Dónde estaba cuando se formaron no ya burbujas sino globos aerostáticos financieros?", y daba en el corazón del enorme y creciente desprestigio que envuelve hoy al organismo. “Después de veinte años de servicio, me siento avergonzado de tener cualquier tipo de relación con el Fondo”, resaltaba  el economista del Consejo Ejecutivo del FMI, Peter Doyle, cuando renunció al cargo a través de una carta del 18 de junio de 2011, en la que acusó al organismo de ocultar información respecto de la crisis económica, en particular de la que impacta en la eurozona, carta que fue dirigida al directorio del FMI y a personal de alto rango. Doyle, jefe de División para Suecia, Dinamarca e Israel en el Departamento Europeo del FMI al momento de su renuncia, dijo que el fracaso del Fondo a la hora de evitar tanto la crisis financiera mundial del 2009 como la crisis de la zona euro, consistía en “fallas de primer orden” y aseguró que las “notables dificultades que en esta crisis, como en otras, fueron bien identificadas de antemano, pero ocultadas aquí”. - El FMI entre el acoso y el ocultamiento. Una advertencia de Jauretche

La Oficina de Evaluación Independiente del FMI (OEI), que publicó con fecha 10 de enero de 2011 el informe Desempeño del FMI en el período previo a la crisis financiera y económica donde arremete duro contra el FMI (Véase informe en PDF).  El FMI antes de la crisis decía lo siguiente:

1. En la supervisión del FMI sobre Estados Unidos, en el año  2007 se afirmaba que “los principales bancos comerciales y de inversión se encuentran en una posición financiera sólida, y los riesgos sistémicos parecen ser bajos”.

2. Con respecto al Reino Unido, el Fondo insistía en que su sistema bancario “se cuenta entre los más sólidos de las economías avanzadas”.

3. Sobre la eurozona, el FMI sostuvo que: “Las perspectivas son las mejores en años. La economía se encamina hacia una fase sostenida de aceleración, en parte debido a consideraciones cíclicas, pero también debido a las políticas”.

4. Acerca de Islandia, país que sufrió uno de los mayores desastres financieros de la historia comparable con el de Argentina en 2001, que tampoco advirtió, el FMI confiaba en el año en 2007: “Las perspectivas a mediano plazo de Islandia siguen siendo envidiables. Mercados abiertos y flexibles, instituciones sólidas ...han permitido que Islandia saque provecho de las oportunidades que brinda la globalización”.

Tras saber en carne propia lo que es la receta del FMI, la receta que le aplican hoy a España y Letonia, Argentina ha respondido al FMI con cuestionamientos:

Lorenzino recordó a través de su cuenta de Twitter el cuestionamiento que la presidenta Cristina Fernández de Kirchner le hizo al Fondo al preguntarle "¿dónde está la sanción a Inglaterra por la manipulación de la tasa LIBOR? Eso afecta a todos". (...) Puntualizó que el economista Paul Krugman señaló que para el FMI "después de Argentina, el modelo fue Irlanda, y su economía está estancada", y añadió que "ahora el modelo es Letonia, que tiene un desempleo de 14 por ciento".  También destacó de Krugman que el analista advirtió que "los que defienden el ajuste fiscal como receta anticrisis no logran encontrar un caso en el que su teoría haya funcionado". - "La censura del FMI es a la protección que la Argentina hace de su industria"

¿De qué sirve un Big Mac en España si muchos españoles no tienen acceso al empleo?  Y como el empleo es el mecanismo de distribución de la riqueza del capitalismo, entonces no tienen dinero, y por ende no podrán comprar un Big Mac.  Y es que Cáritas, la ONG católica que se suponía que iba a alimentar africanos hambrientos y que ya atiende a un millón de españoles, no regala hamburguesas tampoco... 

En Grecia las cosas no están mejor con el ajuste fiscal tampoco, pues la "libre competencia" de los griegos es por las ayudas que ya causaron que un hombre se golpeara la cabeza, luego de ser empujado por una multitud (Man trampled as hundreds of desperate Greeks scuffle for food (PHOTOS)).

Para lo que sí podría servir el Big Mac Index es para medir en qué países podría ser ruinoso invertir en McDonald's.

  1. en respuesta a PNeoliberales
    #6
    09/02/13 17:27

    Como dije al iniciar mi blog. El lector debe pensar por sí mismo. Eso significa que podría ser bueno que no me crea a mi tampoco. Yo podría equivocarme.

    Para los que estamos al otro lado del mar resulta asombroso cómo se sumerge a la gente en la deuda España, una vez que pierden sus casas. Resulta asombroso que piensen en sacrificar educación y sanidad en la otrora admirada España.

    El error puede venir de mala información, pues recientemente parece que todos quieren mentir, prensa y gobiernos. Y también del hecho de que el pasto siempre parece más verde al otro lado de la cerca.

  2. en respuesta a Comstar
    #5
    09/02/13 14:48

    Dato muy relevante si estuviéramos hablando de emigración durante la guerra civil española, pero estamos hablando de las bondades de vivir en Venezuela (o Cuba). Mi ánimo no es polemizar, ni entrar en una guerra de datos (uno relevante sería comparar el % de Venezolanos que viven en el exterior comparado con el % de Norteamericanos o Europeos que viven fuera de su país de origen).
    Lo que digo es que yo, a diferencia tuya, sí he vivido en Venezuela, y tengo muchos amigos que todavía viven en Venezuela. Y envidiar "el modelo Venezolano" sin haber vivido allí es, por decir lo menos, poco digno que alguien que se precie de tener un espíritu crítico.

  3. en respuesta a PNeoliberales
    #4
    09/02/13 13:36

    Según entiendo, los datos del Padrón de Residentes en el Extranjero (PERE) del Estado español apuntaban que al 1 de enero de 2011, en Venezuela residían 173.456 ciudadanos españoles, siendo Venezuela el tercer país en número detrás de Argentina (345.866) y el Estado francés 189.909. ¿Es eso correcto?

  4. en respuesta a Comstar
    #3
    09/02/13 03:49

    Tienes razón, los bancos no crean riqueza, la crean las personas al ofrecer productos o servicios valorados por los demás.

    Si el sistema Venezolano te parece más atractivo que el Europeo/Americano, se nota que no has vivido en Venezuela... Eso si, hoy con un Big Mac un 47,5% más barato...

  5. en respuesta a PNeoliberales
    #2
    08/02/13 07:18

    La riqueza no se distribuye, la riqueza se crea...
    Los bancos no crean riqueza, se la distribuyen entre ellos.
    Eso hace que el sistema de Venezuela sea más atractivo que la bancocracia americana/europea para mucha gente.

    El monopolio de la banca y la abolición del capitalismo
    https://www.rankia.com/blog/comstar/1659331-monopolio-banca-abolicion-capitalismo

  6. #1
    08/02/13 06:01

    El caso de Venezuela está distorsionado por el control de cambio. Lo que se hace en este estudio es tomar el precio de un Big Mac en Bolívares y convertirlo a dólares a la tasa oficial (4,30 Bs/$). Una tasa ficticia que no tiene sentido usar en ningún estudio económico ya que la mayoría de las empresas venezolanas tienen que recurrir al mercado negro para hacer sus importaciones (el paralelo está en 20Bs/$).

    La riqueza no se distribuye, la riqueza se crea, hasta que esto no se entienda poco se pordrá hacer.