Bezos, la operación Peter Pan y el efecto mariposa

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En estos días he leído apasionadamente varias compilaciones acerca de la vida de Jeff Bezos y su trayectoria personal y profesional. 

Alguna vez había oído que era de origen cubano pero nunca había investigado acerca de cuanto de cierto había detrás de esto o si era otra de las cosas que los nativos de la isla nos enorgullecemos aunque no sea cierto. 

Cómo este blog va de historias hoy es cuento como la Revolución Cubana, la Guerra Fría cambiaron la vida de Bezos y reflexionaré al final sobre el efecto de tus pequeñas decisiones cambiarán la vida de millones de personas a las que nunca conocerás. 

Jeff Bezos y Cuba


Salta a la vista que su nombre cubano no es. Entonces ¿de dónde viene su relación con Cuba?

Jeff Bezos nace en 1964 en Texas de una madre adolescente de 17 años que es abandonada por su pareja y padre del niño. Incluso su nombre original no era ese sino que se llamaba Jeffrey Preston Jorgensen. Cuando tenía 4 años su madre conoce a un joven en la universidad de Albuquerque nacido en Cuba llamado Miguel Angel Bezos, del cual adopta su apellido. 

¿Quién era Miguel Angel Bezos?

Miguel había nacido en Santiago de Cuba, la segunda ciudad más grande del país y donde se encuentra el famoso Cuartel Moncada. Sus padres regentaban un negocio familiar de un aserradero.

Como la mayoría de la población apoyaron la llegada de Fidel y esperaban con él un nuevo comienzo para la isla. Sin embargo sus ilusiones desaparecieron rápidamente cuando el aserradero fue nacionalizado y varios de sus bienes embargados por los primeros decretos de la revolución.

En 1961 y ante el viraje al socialismo de Fidel, su familia decide enviarlo a Estados Unidos como uno de los 14.000 niños de la "Operación Peter Pan".

Aquí su historia contada en 3 minutos:


¿Qué fue la Operación Peter Pan?

Mirando en retrospectiva, la operación Peter Pan, puede clasificarse como uno de los éxodos masivos más crueles de la historia contemporánea. Más de 14.000 niños fueron enviados por su familia desde Cuba a Estados Unidos solos y sin conocer el idioma ante el miedo a perder su custodia y ser enviados a la Unión Soviética. 

Si llegas por primera vez al blog hagamos un poco de historia breve:

Antecedentes de la Operación Peter Pan


El 1 de enero de 1959 triunfaba un levantamiento popular liderado por Fidel Castro y Ernesto Guevara (el Che) y Camilo Cienfuegos contra el dictador Fulgencio Batista. Gran parte de la población tanto adinerada como de las clases populares apoyaron la llegada de Fidel.

Sin embargo el idilio duró poco. Los primeros enfrentamientos de Fidel con Estados Unidos y la mala situación económica llevó a Fidel a entregarse a las manos de la Unión Soviética e implantar las ideas marxistas.

Durante 1960 una emisora norteamericana, bajo instrucciones de la CIA, comenzaron varias campañas de desinformación para provocar revueltas populares. Esta emisora difundía rumores de que Cuba preparaba quitarle la Patria Potestad de los niños y enviarlos a la URSS para aprender marxismo. 

Pareciese un bulo, pero la Revolución había tomado varias medidas como una cartilla donde se reflejaba los niños que participaban en las actividades revolucionarias y quien no. 

Operación Peter Pan


Un sacerdote llamado Walsh ya se había encargado en 1959 y 1960 de acoger a varios niños sin acompañamiento que encontraba por Miami. Por eso no le sorprendió cuando un profesor de una escuela norteamericana en Cuba le pidió en diciembre de 1960 buscar la manera de acoger a los más de 200 estudiantes de su academia en La Habana.

El procedimiento era sencillo. Una escuela en Estados Unidos debía admitir al niño y con esa admisión la embajada podía tramitarles un visado de estudiantes. Lo que comenzó siendo una llegada de uno o dos niños al día en las navidades de 1960, se contaron por cientos a lo largo de 1961.


Walsh consiguió la potestad de otorgarle la visa a cualquier niño de Cuba de entre 6-16 años. Muchos cubanos que viajaban a la isla servían de transporte de las visas y las distribuían por todo el país, a escondidas del gobierno. 

El volumen de niños fue tal que hubo que habilitar tres campamentos de refugiados: 
  • Florida City para las niñas de todas las edades y los varones hasta los doce años
  • Kendall para los varones de doce a catorce años de edad
  • Camp Matecumbre para los varones de quince hasta los dieciocho años. A este fue el que llegó Miguel Bezos. 

Fin de la operación Peter Pan

La llegada de la crisis de Octubre obligó a la suspensión de los vuelos regulares entre Cuba y Estados Unidos. Cientos de cubanos se lanzaron al mar esa última semana de octubre con tal de recorrer las 90 millas que separan a la isla de Cayo Hueso (EEUU). Muchos nunca llegaron. 

Entre 1965 y 1973  varias de las familias pudieron reunirse a través de los Vuelos de la Libertad pactados entre ambos gobiernos. Lamentablemente algunos tardaron mucho más en ver a su familia y otros nunca más los vieron. 

50 años después me gustaría deciros que todo esto es historia pasada, pero cientos de familias seguimos separadas y amigos a los que sabemos que nunca podremos abrazar más porque no tienen como salir de allí. 

Si te gusta profundizar sobre el tema, te recomiendo dos recursos.

  1. Un estudio con entrevistas a esos niños y que fue de sus vidas y sus familias Operación Peter Pan : cerrando el círculo en Cuba
  2. Documental en el que se basa el estudio

Ambos tienen un sesgo ideológico favorable al régimen de Cuba, pero prefiero que sea así para que no tengas solo mi versión de los hechos. 


El Efecto Mariposa


Cuando me pongo a filosofar o simplemente a organizar las ideas, me doy cuenta de la cantidad de decisiones y casualidades que me han llevado a estar aquí hoy. Siempre me impactó mucho la película El Efecto Mariposa debido a que me abrió los ojos a un axioma de nuestras vidas. 

Somos y tenemos la vida resultados de millones de decisiones que hemos tomado y que han tomado personas a las que nunca conoceremos. 

Mi decisión de emigrar hace 10 años solo fue posible por una decisión de mi bisabuelo español cuando decidió emigrar a Cuba y de la ley de un gobierno 80 años después. Con mi emigración he tenido la suerte de tener una vida que nunca imagine y lo mejor poder ofrecerle a mis amigos y familiares la posibilidad de conocer una vida que nunca imaginaron. 

Quizás 100 años después alguien cuando busque sus raíces y su historia, encontrará que un pequeño "niño" de Cienfuegos ayudó a sus abuelos a huir de una dictadura y acogerlos en un gran país como es España. 

Y pensar que todo el imperio Amazon, comenzó con un Peter Pan. 


Os dejo con una imagen de un discurso de Bezos en 2010 en Princeton sobre las decisiones y con un video de uno de esos niños de la Operación Peter Pan que se ha convertido en el himno de todos los cubanos emigrados








  1. en respuesta a emgocor
    #20
    09/02/21 18:07
    Durante la expulsión de los judíos, por los Reyes Católicos, uno de los pocos destinos donde eran aceptados, era Turquía.
    Donde paradójicamente, su Emir dijó algo así como:
    Lo que los Reyes Católicos desprecian, yo los recibo con agrado
    Y es que no hay nada, como saber valorar las cosas, pero cómo bien dices, más aún, tener claro donde te valoran.

  2. #19
    09/02/21 18:00
    Gran artículo, y gracias por compartir ese pedacito de historia viva.

    Son tantos y tantos matices.

    En el Centro Conde Duque de Madrid, antes de que estallase la Pandemia, se realizó una gran exposición, sobre la emigración de españoles en Estados Unidos (1900-1940)

    Lo más curioso del caso, y a pesar de que tengo familiares directos, que emprendierón esa aventura, nunca había reflexionado, sobre uno de los puntos fuertes de la exposición:

    Como bien dices, y  es sabido, la emigración española sembró sus raíces, a lo largo de todo latinoamérica, dejando un fuerte poso de nuestra cultura, en la idiosincracia nativa que les acogió.
    Sin embargo, por que no paso lo mismo en Estados Unidos?
    Gran parte de los emigrantes españoles, tenían un alto componente político de izquierdas, que hizó que se creasen asociaciones muy renombradas, y con reconocido cáracter social en Estados Unidos. Los españoles tenían un gran poder asociativo.
    Realizaban grandes Verbenas, eventos, y con peculiares desfiles de paisanos desfilando como republicanos, perfectamente uniformados y pertrechados, a lo largo de los diferentes pueblos y Estados. Cosa cuanto menos curiosa, y que la exposición mostraba con fotografías de la época.
    Que cambio la historia?
    En los años 20, el temor a un incipiente avance comunista, hizó que el Gobierno de Estados Unidos, tornase esa tolerancia hacia las asociaciones españoles de inmigrantes, en una persecución, con el FBI a la cabeza.

    La gran mayoría de emigrantes españoles, por miedo a represalías, disolvierón las citadas asociaciones, quemarón todo tipo de enséñas, uniformes, documentos, etc... y se separarón, evitando todo contacto social entre sí. Lo primero era lo primero.
    No habían realizado tantos sacrificios, para acabar en la carcel por comunistas.
    Muchos actuaban como si de nazis exiliados se tratase, pero en sentido político contrario evidentemente, renegando del socialismo -comunismo, y jurando ser personas de derechas.

    Esta "pequeña" anecdota, fue la causante de que en Estados Unidos, no tengamos una representación, digna o referente de una època, en que miles de españoles que allí vivierón,  legarán tan notoria repercusión social. al olvido.

    Un cordial saludo,
  3. en respuesta a Luis Angel Hernandez
    #18
    08/02/21 13:52
    El problema es que nosotros tampoco duramos 100 años, así que mejor ir allá donde nos traten bien, que donde no nos quieran.
  4. en respuesta a emgocor
    #17
    08/02/21 13:39
    Mi abuelo decía que "no hay mal que dure cien años, ni pueblo que lo resista" puede que le quede un poco aún al gobierno pero nunca será el sueño comunista de Fidel sino más bien un espejo roto de la Rusa postSoviética donde los grandes generales del ejército y sus hijos dominen la mayoría de las industrias y negocios en Cuba. 


  5. en respuesta a theveritas
    #16
    08/02/21 13:36
    Tienes toda la razón. Cuba se ha convertido en una fábrica exportadora de capital humano. Una parte la pueden monetizar de forma directa a través de los médicos que envían a otros países y otra parte de forma indirecta a través de las remesas que enviamos a las familias. 

    No conozco ningún otro país que su principal aportador al PIB sea la exportación de recursos humanos. Y esto lo han sabido aprovechar muchos países de la región como Canadá que tienen creado programas de captación de profesionales cubanos o incluso Chile, México y Brasil en los cuales están llenas sus universidades de los mejores estudiantes cubanos que se ganan becas y terminan haciendo carrera y vida allí. 


  6. en respuesta a ribamero
    #15
    08/02/21 13:32
    Gracias por pasarte por el blog :)
  7. #14
    08/02/21 12:39
    Muy interesante el contenido del artículo. Gracias por compartirlo
  8. #12
    07/02/21 07:14
    Gran artículo como de costumbre! 
    Enhorabuena! 
  9. #11
    07/02/21 00:56
    Lo del aleteo de una mariposa en una parte del mundo afectando a la otra es absolutamente real 
    Y también nos humaniza y hace humildes saber que son las decisiones de otras personas en el pasado las que están decidiendo nuestro destino 
    ¿Este post existiría si kennedy hubiera tenido algo de sesera (Antes de perderla toda) con castro y no lo hubiera empujado a los brazos de la URSS?
    Y en el fondo EEUU ha salido muy beneficiado de la dictadura castrista, Cuba tiene algo muy valioso capital humano (este blog es una muestra) ¿quien se beneficia del capital humano exportado a Miami? En teoría los mismos cubanos huidos, pero en realidad es EEUU el que crece en demografía, economía y poder y mientras Cuba se empobrece en esas cosas.
    Analízalo de un modo práctico, en teoría a EEUU, no le gusta una cuba comunista, pero una cuba comunista elimina un competidor y te entrega gratuitamente un enorme capital humano que produce y genera para ti 
  10. #10
    06/02/21 17:27
    Desconocía este episodio de la historia cubana. Gracias por compartirlo.

    Salu2
  11. #9
    06/02/21 16:32
    Bonita historia. 

    Algún día Cuba recobrará el esplendor de los años 50. Espero estar aquí todavía para poder ir allí y verlo con mis propios ojos.


  12. en respuesta a Jean Hugo
    #8
    06/02/21 14:07
    Gracias @jean-hugo por pasarte por el blog. Espero aportarte algo con estas historias. 

    Yo desconocía totalmente toda la historia de Bezos y quede fascinado por como ha estado marcado por su padre adoptivo y su historia de superación. 

    El "aleteo de esa mariposa" ha cambiado la vida de millones de personas 


  13. en respuesta a Ulpiano
    #7
    06/02/21 14:05
    Hola @ulpiano muchos asturianos, canarios y gallegos llegaron a Cuba y si por algo eran conocidos era por su naturaleza emprendedora. Muchos de ellos montaron cantinas y negocios. Algunos echaron raíces allí y fueron los creadores de la Sociedad Gallega y la Asturiana que son casi las únicas sociedades civiles no gubernamentales que se mantienen. Otros regresaron a España cuando comenzó la Revolución y le fueron expropiados la mayoría de los negocios. 

    Como dato curioso en casi toda Latinoamérica a los españoles se les llama Gallegos, por ese fuerte componente regional en la emigración española. 


  14. en respuesta a wikthor
    #6
    06/02/21 14:01
    Gracias @wikthor por pasarte :)
  15. #5
    06/02/21 11:55
    Bravo Luis Ángel. Estupenda historia que desconocía y magnífica la relación con el efecto mariposa. Un placer poder enriquecerme en esta comunidad con artículos como éste. 
    Bienvenido, aunque sea un poco tarde 🙂.
  16. #4
    06/02/21 11:33
    Grande Luis Angel!
  17. #3
    06/02/21 10:46
    Gracias, Luis Ángel, por tu artículo. También mi abuelo vivió en Cuba. Llegó allí sin nada desde Galicia, pero, con su esfuerzo y la solidaridad de otros españoles, mejoró de fortuna y educó a sus hijos. Volvió a España antes de la revolución cubana, por lo que no sufrió sus consecuencias.
  18. #2
    06/02/21 08:59
    Claro y preciso el recorrido por esta etapa de la historia de Cuba. Gracias! 
  19. #1
    06/02/21 08:54
    Tremendo relato, que además desconocía. 
    Gracias