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El cambio climático es uno de los temas más hablados en los últimos años. No obstante, el enfoque que se le suele otorgar se dirige hacia el de un fenómeno natural que no impacta más aspectos que el ambiente y, por ende, no termina por afectar la manera en que funciona la economía actual. Esta puede ser una razón por la que no se le ha dado tanta importancia dentro de la agenda política de distintos países. Por ello, la Economía Ambiental busca evidenciar cómo los problemas ambientales afectan el funcionamiento de la economía, y viceversa, y propone soluciones óptimas para revertir el proceso de degradación del ambiente. Gracias a esta rama, puede conocerse la economía detrás del cambio climático.

Cambio Climático

El Informe Stern de 2006 concluye que las condiciones climáticas extremas podrían contraer el PIB mundial hasta en un 1% para el 2050. Además, los costos del cambio climático pueden ascender mínimo al 5% del PIB cada año, o 20% en el escenario más pesimista. Asimismo, la OCDE asegura que los riesgos climáticos apenas se consideran dentro de los proyectos y programas de desarrollo, por lo que el 40% de estas inversiones son vulnerables ante posibles eventos climáticos adversos. Por su parte, Oxfam reportó que el costo de adaptación al cambio climático para los países en desarrollo superaría los 50 mil millones de dólares.

Además de estos costos monetarios, existen otros impactos que podría tener el cambio climático que también afectarían en gran medida a la economía. De acuerdo a la CEPAL (2015), algunos de ellos son la disminución de la producción y la calidad de los alimentos, una alza en sus preciosingresos más bajos para los agricultores y la población vulnerable aumento de la desigualdad de los ingresos. Todos estos impactos terminarían por afectar negativamente la economía mundial. Asimismo, riesgos como la propagación de enfermedades transmitidas por vectores en altitud y latitud y la pérdida de infraestructura afectarían incluso la forma de vida actual. Puede pensarse, verbigracia, en la pérdida de productividad laboral debido a la alta presencia de enfermedades, o en lo poco eficiente que resultaría el traslado de personas, bienes y servicios con una infraestructura deteriorada.  

Así, pueden apreciarse algunos de los efectos que tendría el cambio climático de continuar con su tendencia actual. Los riesgos son tan importantes que pondrían en riesgo la economía y la vida como se conoce actualmente. Por ello, la Economía Ambiental juega un papel fundamental en dar a conocer estos datos, con el fin de visibilizar el tema ante las autoridades públicas, empresarios y la ciudadanía en general; especialmente a esta última, pues es un deber de toda la sociedad revertir este fenómeno que ella misma ha creado.

Referencias:

Comisión Económica para América Latina y el Caribe. (2015). La economía del cambio climático en América Latina y el Caribe. Paradojas y Desafíos del Desarrollo Sostenible.Recuperado el 28 de mayo de 2018 de: https://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/37310/S1420656_es.pdf

Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. (2009). Hecho 11: Los costos del cambio climático. Recuperado el 28 de mayo de 2018 de: http://www.unesco.org/new/es/natural-sciences/environment/water/wwap/facts-and-figures/all-facts-wwdr3/fact-11-the-cost-of-climate-change/

Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura. (2009). Hecho 12: Los costos de adaptarse al cambio climático. Recuperado el 28 de mayo de 2018 de: http://www.unesco.org/new/es/natural-sciences/environment/water/wwap/facts-and-figures/all-facts-wwdr3/fact-12-cost-of-adaptation/

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